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明治時代に渡仏を成し遂げた作家の心情に触れる一冊。『ふらんす物語』📚by 永井荷風

『ふらんす物語』永井荷風 次回の授業では永井荷風を取り上げるため、代表作の1つである『ふらんす物語』を読んでいる。永井荷風については、今まで全く知らないできた。これをいい機会と捉え、少し調べ始めると、彼の人生が波乱万丈で規格外であることはさることながら、一個の人格としても独特、稀有な人だったことがわかってきた。優秀な官僚、ビジネスマンの父の下に生まれ、エリート教育を授けられるも、その恩恵に浴さず。 17歳の頃には吉原通いを始める一方で、尺八も嗜むという風流人である。現在の一橋大学の中国科に入るも、中退。一転、落語家の道へ。その後見かねた父の計らいで、アメリカとフランスに計5年住むことに。アメリカから夢見たフランスに渡り銀行員になるが、仕事には熱が入らず。ル・アーブルに到着した時の興奮が書籍から今でも伝わってくる。 「フランスに来て初めて自分はフランスの風土気候の如何に感覚的であるかを知った。夏の明るさ、華やかさに引変えて、秋が如何に悲しく如何に淋しいか。そしてその悲しさ淋しさは心の底深く感ずると云うよりは、寧ろ生きている肉の上にしみじみと譬えば手で触って見る事が出来るような気がするのである」 日本に帰国後、慶應大学で教鞭を取ることに。エミール・ゾラに傾倒する一方で、森鴎外を生涯敬愛し、小説家になるためには、鴎外の著作を何度も読むことと辞書以外何も要らないと断言した荷風。西洋化されていく明治、大正の東京を毛嫌いし、郷愁を胸に抱きながら、江戸情緒を描いた荷風。小石川で生まれた生粋の江戸っ子の筆で、隅田川と下町の情景が美しく描き出される。 荷風以上の愛着を持って江戸・東京を描いた作家はいないとさえ言われる。落語、文語調の日記も独特な魅力がある。あのサイデンステッカーが三島や川端を差し置いて、最も愛した日本の作家。『ふらんす物語』が終わったら『濹東綺譚』を読もう。また楽しみが増えた。


“French Stories” Kafu Naga We are going to read and discuss Kafu Nagai in the next class, so I am reading one of his representative works entitled “French Stories”. I had not known almost anything about Nagai. Taking advantage of this opportunity, I started delving into his life. I found his life extraordinary and discovered that he himself had been a very unique and distinctive character. Born into a well-to-do family, his father being an able bureaucrat and shrewd businessman, Nagai received elite education. However, he was sort of a rebel and didn’t make the most of it and instead started going to the Yoshihawa red light district when he was still 17. At the same time, he was a man of refined tastes, learning how to play the shakuhachi, a Japanese bamboo flute. Although he enrolled himself in the Chinese department of a university, he dropped out. Seeing all these, his father decided to send him to America and France for 5 years in total. After staying in America for 4 years, he went to France to work as a banker, only to quit his job after 10 months and go back to Japan. After returning to Japan, he became a professor at Keio University. Émile Zola and Mori Ogai were among the authors he most admired. While he detested Tokyo becoming more and more westernized, he had a strong nostalgia towards the old Edo.

A Tokyoite to the core, Kafu depicted Tokyo with affection previously never attained by other writers. I am now totally hooked on his works and life. I can’t wait to read more of his books.

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