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“Variations On a Theme By Mister Donut“ by David Mitchell

David Mitchell is a noted English author and has written 9 novels together with many short stories.

I was drawn to the title of the story from the start. Mister Donut was in it. Yes, that beloved (?) Mister Donut. When I was small, my grandmother used to buy donuts from there for my brother and me, the same donuts all the time. Donuts could evoke good old memories. This story has instead left a rather bitter taste and was yet a great story to discover. The story unfolds at a Mister Donut at 21:45. Time plays a very important role in this story and from that pivotal point, the different perspectives of each character unspool. One of the main characters is an old man with dementia. One day, he wanders off to a nearby donut shop and waits to be served in vain, after which comes the tableau. Aging society, patriarchy, prejudice, the collapse of the bubble economy, Fukushima, and discrimination are all embedded in this short story. The problems faced by different generations are masterfully spelled out. This story is in the end a story of miscommunication. A Mister Donut is compared to the hotel which appears in Ogai Mori’s “Under Reconstruction”. Ogai compared the Japan in the Meiji era to the hotel under reconstruction. Ironically and symbolically, now at this donut chain, everything disintegrates. One memorable character is a nurse who doesn’t have a name. She’s the bridge among different generations and acts in an altruistic way, which represents hope. I really enjoyed discussing this story. We’ll be discussing a story by Kyoko Nakajima on November 20!

 

『ミスタードーナツによる主題の変奏』デイヴィッド・ミッチェル ミスタードーナツの店舗で展開されるストーリー。それぞれの登場人物の視点がセイコーが刻む21:45の一点に収斂されていく。 日本が直面する様々な問題(高齢化、人種差別、バブル経済の破綻、偏見、女性蔑視、福島原発)が短編の中に凝縮されている。鴎外の短編『普請中』の英訳を読んでいるアメリカ人が登場し、明治時代の日本を普請中のホテルになぞらえているところに感心する場面がある。そして思う。ミスタードーナツこそが今の日本なのではないかと。鴎外が描いた「普請中」の日本は、西洋模倣に対する批判はあるにせよ、とにかく、前に進んでいたのであろう。ミスタードーナツで描かれるのは崩壊、後退していく日本だ。 ストーリーの中で登場する看護師の女性が印象的だ。彼女だけが、世代間の橋になっている。認知症を患っている高齢の男性と意思疎通が図れるのは彼女だけだ。他人の立場に立って考えられる力は、異なる世代、異文化を橋渡しする。崩れていく日本の中でほんの少し希望が見える。 外国人作家が書いた日本人が主人公の日本が舞台の物語。時が止まったかのような、映画のようなストーリーです。新鮮な感覚を覚えました。一読をお勧めします!

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